Olmeda Orígenes | Escasez mundial de tomates: ¿cuáles son las causas y cómo podemos afrontarla?
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07 Jun Escasez mundial de tomates: ¿cuáles son las causas y cómo podemos afrontarla?

Un «cóctel» de diferentes factores amenaza el suministro mundial de tomate, con productores desanimados por el aumento de los costes y los efectos que el cambio climático tiene sobre las cosechas. Los supermercados del Reino Unido ya han advertido de una importante escasez, mientras que el sector agrícola estadounidense tiene dificultades para abastecer a un mercado amante del ketchup.

El año pasado, los amantes del tomate empezaron a ser testigos de drásticas subidas de precios y de la escasez generalizada de este producto y sus variantes en las estanterías de sus supermercados. En un país que es amante incondicional del ketchup y la salsa de tomate, los consumidores estadounidenses lo lamentaron, pero no más que los propios productores de tomate. Los cultivadores de todo Estados Unidos sufrían la escasez de existencias, las consecuencias devastadoras de la pandemia y una interminable sequía que ponía en peligro el cultivo de este preciado fruto. La extrema sequía que sufrió el estado de California en 2021 (estado responsable de la producción de más del 90% de los tomates del país) puso en peligro los ingredientes favoritos de Estados Unidos, como la salsa de tomate, el ketchup, la salsa marinera o la salsa para pizza; todo esto durante una demanda nunca antes vista de comida para llevar. Dadas las circunstancias vividas en 2021, venimos a advertir que 2022 tampoco parece muy prometedor. Ante un cóctel molotov de numerosos factores globales, los productores se desesperan sin una salida factible a esta problemática situación… Pero, ¿cuál es la causa de esta escasez de tomates?

  1. El aumento de los costes de la energía y las interrupciones en las cadenas de suministro mundiales están presionando al sector agrícola, incapaz de hacer frente al drástico aumento de los precios del gas natural y los fertilizantes. Esto es, en última instancia, resultado de la actual invasión rusa de Ucrania, siendo ésta primera uno de los mayores exportadores de estos suministros. Esta situación afecta a todo el planeta, y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas advierte de los efectos irremediables que este conflicto tendrá en algunas zonas en desarrollo si la crisis bélica continúa, volviendo a los niveles de inseguridad alimentaria vistos en el pico de la pandemia en zonas de América Latina y el Caribe.
  2. La catástrofe medioambiental a la que nos dirigimos es otro factor clave en la escasez mundial de alimentos. Las altas temperaturas, las olas de calor y el estrés hídrico están dificultando la cosecha de diferentes frutas y verduras, y la optimización de los recursos está provocando que se planten menos tomates o que se acaben sustituyendo por otros cultivos más rentables. Además, los inviernos más cálidos permiten que las plagas y enfermedades se adentren cada vez más en el territorio del tomate, retrasando las cosechas y perdiendo producto por el camino.

Debido a la gravedad y magnitud de estos problemas, varias asociaciones del sector se quejan de la situación a la que se enfrentan sus negocios, al no poder suministrar el volumen que demandan los servicios de alimentación o la venta al por menor. Los supermercados del Reino Unido ya han advertido de la gran escasez que experimentan, todo ello en un contexto de constantes subidas de precios en los últimos años; en el que el precio de los tomates ha subido hasta un 60% y el de los tomates cherries un 58%. Todo ello se ve dificultado por el mencionado aumento de los costes de producción, ya que los productores no pueden calentar sus invernaderos por encima de los 20ºC. Tampoco se puede confiar demasiado en las importaciones de esta fruta, dado que los dos mayores exportadores al Reino Unido, España y los Países Bajos, también están luchando contra el aumento de los costes en la factura eléctrica. En Estados Unidos, la presión sobre los tomates no es mucho mejor, con una megasequía que los científicos del país califican de «permanente». Para que se hagan una idea, la sequía del año pasado se considera la más intensa de los últimos 1.200 años. Muchos agricultores esperan recibir menos agua del gobierno, poniendo en peligro la rentabilidad y el rendimiento de los cultivos; muchos simplemente preferirán no plantar o plantar menos volumen de tomates.

¿Cuál puede ser una solución ante la escasez?

Tomato powder

Problemas tan estructurales como el que presenta la escasez de alimentos requiere de soluciones innovadoras que presenten una alternativa viable, rápida y económica para negocios y consumidores. Concienciados por la situación actual y conocedores de los recursos limitados de nuestro planeta, desde Olmeda Orígenes presentamos «tomate en polvo natural«, una solución que puede proveer litros y litros de pasta y salsa de tomate. Para este producto se utilizan sólo los mejores tomates de la zona de Extremadura, cultivados al aire libre y pulverizados para conseguir un polvo rojo puro y preparado para hidratar. Ahora es más fácil que nunca conseguir litros y litros de salsa de tomate; manteniendo todas las propiedades de esta fruta y con todo el sabor natural de los tomates de verano.

Bibliografía:

  • Reiley, L. (2021, 28 julio). Get ready to pay more for tomatoes, as California growers reel from extreme weather. Washington Post. https://www.washingtonpost.com/business/2021/07/28/california-tomatoes-drought-prices/
  • La escasez de fertilizantes y crisis alimentaria. (2022, 3 junio). SIM | Macroconsult. https://sim.macroconsult.pe/la-escasez-de-fertilizantes-y-crisis-alimentaria/
  • Borunda, A. (2022, 1 junio). El calor, la sequía y los cambios climáticos provocados por las enfermedades están llevando a la producción de tomates de California a una situación difícil. National Geographic. https://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/2022/06/por-que-el-cambio-climatico-amenaza-la-salsa-de-tomate
  • Phillips, J. (2022, 22 abril). Supermarkets warned of TOMATO SHORTAGE caused by soaring energy costs and supply chain issues. Mail Online. https://www.dailymail.co.uk/news/article-10743817/Supermarkets-warned-TOMATO-SHORTAGE-caused-soaring-energy-costs-supply-chain-issues.html
  • Duncan, G. (2022, 21 abril). Growers warn of tomato shortages due to supply issues. The Grocer. https://www.thegrocer.co.uk/fruit-and-veg/growers-warn-of-tomato-shortages-due-to-supply-issues/666692.article